黃錦良 教聯會主席

通識科開科初衷本是良好,有助培養學生慎思明辨,提升多角度思考的能力。然而,推行至今出現異化,逐漸偏離開設科目的原意。今次教育局下定決心,對通識科進行大刀闊斧的改革,從課程、考評等方面着手,讓科目重回正軌,有助挽回社會的信心。

新高中課程推行後,通識教育科列為必修必考的核心科目,惟過去多年,圍繞通識科的爭議不斷。日前,教育局公佈通識科未來改革方向,當中包括維持必修必考、公開試只設及格與不及格、重整及刪減一半課程內容及課時,取消「獨立專題探究」,以及增加國情教育的元素等。

拆牆鬆綁減輕學生壓力

在一系列的通識科改革措施中,最大的改動是重整及刪減一半課程內容及課時。當局將原有250小時課時減約100多小時,並刪去部分課題。通識科涉獵範圍過於廣泛,一直為人詬病。教師需要在168小時的課時教授六大單元,學生對各個課題的認識流於蜻蜓點水。面對高中通識科課程廣而深,學生承受的學習壓力可想而知。再者,在現有的高中課程架構,過於偏重核心科目,大部分高中生的文憑試報考選科一般減至1至2個,報讀選修科的空間大不如前,以致涉獵的知識面比較狹窄。

今次的改動,相信有助拆牆鬆綁,減輕學生的學習壓力,同時釋放更多空間,按個人興趣和能力修讀選修科,值得欣賞。至於考評方面,當局建議取消獨立專題探究,以及將文憑試通識科評級改為「及格」和「不及格」,亦有助減輕應試壓力,並可以深化學習知識,反而能夠提升學生的學習動機。

加強學生國民身份認同

除了課程和考評外,當局宣佈通識教科書須要送審並納入適用書目表。目前通識教科書質素良莠不齊,過去被揭發內容存在問題,包括資料錯漏、取材粗疏、陳述偏頗和不符事實等,容易誤導師生,使其錯誤理解有關概念,影響教學成效。如今當局提出通識科課本要經審批,改革方向正確,可以提升教材的準確性及中立性,既保障了學生利益,同時可以減輕教師預備教材的壓力。

「謀殺通識科」論言過其實

事實上,過去有教科書及校本教材採用偏頗的觀點表述內地政治和司法體制,使學生對內地失去信心。今次通識科改革特別提到要培養學生的正面價值觀、積極態度及國民身份認同,學習國家發展、憲法、基本法和法治,並提供內地考察機會,讓學生親身認識國情和國家發展。筆者認為,此舉能夠彌補目前課程有關教育的缺失,而學生有機會到內地考察,亦較教師單方面向學生介紹更為到位,加深對祖國的認識,增加國民身份認同感。至於法治教育,經歷過去一年社會事件後,顯得更為重要。

整個高中通識科改革,朝着正確的方向邁進,惟有教育團體指有關改動形同「謀殺通識科」,甚至形容是國教科「借屍還魂」。筆者對於有關論述不敢苟同,今次改動只是糾正過去通識科異化的地方,並未影響其必修必考的地位,更不涉及改動課程架構。再者,過去課程大多談「兩制」的差異,但卻忽略了「一國」的原則,令學生對國家的概念模糊,今次改革加強國情教育的元素,乃是應有之義。

當然,面對今次大幅改革通識科,師生一時間不免有所疑慮,例如課程如何刪減、教科書如何配合出版、文憑試評級改變對大學收生要求的影響,以至學校重新規劃人手的安排等,教育局均需要小心處理細節,主動瞭解學界落實的情況,提供相關的支援,使通識科改革能夠順利推行。